美国总统退休后如何继续影响世界——克林顿基金全球倡议年会(下)

2015克林顿基金年会在迈阿密大学举行。

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看了国内外一些大学,发现两者最大区别是公共空间设计。国外的公共空间会提供各类供师生随时休息、作业、休闲的座椅,大部分为柔软的沙发,配以温暖的色调,造型各异,而非标准统一的设计,很让人有温馨感。国内院校除了园林角落上有些冰冷的石凳或铁凳,公共区域几乎很少有让人休闲空间。

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克林顿全家出席,所以安保颇为严格。

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CNN采访2015克林顿基金年会。

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在2015克林顿基金年会上。

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近千人的饭做起来不容易啊!

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切尔西·克林顿的讲话。

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克林顿离任后做了这个基金会。主要从事教育、女性、环保等方面的公益活动,关注大学生自己创立的公益机构或者项目。大部分项目都很具体,且可操作性很强,比如为非洲某个村落筹资建学校或者厕所,为青少年普及性知识,解决某个社区家庭暴力问题等等。其实每个人身边都有需要解决的社会问题。只要有心,从身边问题开始,每个人都可以成为公益者。

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2015克林顿基金大学年会上获奖学生,由克林顿颁奖。获奖学生的社会企业项目很有意思。学生贷款对很多学生来说都是比较重的负担,这个团队便组建了一个网络平台,帮学生销售二手物。二手物销售本身概念不新,但他们聪明之处有两点:一是动机很有说服力,特别是对于有贷款的学生而言;第二,学生购买二手物的积极性会高于其他人群。获奖学生代表第一句话是“首先我要感谢上帝对我的带领,也希望他继续带领我们走他想让我们走的路”。阿门!当完全信靠他时,他就是又真又活的神了。

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克林顿基金会赞助商Michael Peterson。

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特邀嘉宾。男士叫Paul Lorem,来自南苏丹,现在耶鲁就读。为躲避国内战乱,他5岁随父母逃到肯尼亚难民营。但父母觉得难民营生活和南苏丹自己部落村庄生活没什么区别,不久就回国了,留着Paul独自一人在肯尼亚。他借着联合国提供的教育机会,最终考入耶鲁。女士为演员America Ferrera,不熟悉她的名字,结果看简介发现她是“丑女贝蒂”的扮演者。仔细的确看是同一人。也是外来移民。

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2015克林顿基金大学年会特邀嘉宾。男士为美国新任卫生局局长Vivek Murthy,印度裔。美国最大的文化优势在于其包容度。只要你足够智慧勤奋,机会也会相对公平。女士则为2011年诺贝尔和平奖获得者Tawakkol Karman,也门人,36岁,是3个孩子的母亲。她是第一位获得诺贝尔奖的阿拉伯女性。她因为力争女性权利,多次遭到当局的逮捕、绑架和暗杀。像我们这样生活在和平国家的和平城市里的人,是很难想像他们的生活的。但是这种不怕牺牲的勇气总是令人佩服,毕竟他们每天都可能面临生死抉择。

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“能源”部分特邀嘉宾是来自肯尼亚的Wanjira Mathai。她母亲是2004年诺贝尔和平奖获得者。肯尼亚能用上电的人口只有30%多。80%人口要靠烧木炭做饭,而许多厨房没有窗户,这导致许多女性常常做饭就中毒了。“能源之战”是所有国家都必须面对的挑战,而且不是未来,是现在。你我都会被牵涉其中。因此,请认真地对待每一滴水,每一度电。

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2015克林顿基金大学年会特邀嘉宾巴西政治家和著名建筑师Jaime Lerner。建筑师和政客两个身份融为一体的人做出来的事情都是很有创意的。他在巴西Curitiba做市长时有几个成名之作。

一是当地有许多河漫滩,他将这些土地低价从私人手中收购,改造成公园。公园的草坪需要定期休整,但市内财政并不宽裕,没钱购买除草设备和汽油,他就在公园里放羊,用自然的方式养护大自然。不但省钱,羊毛割下后还可以卖钱。好一个低成本的良心循环方式!

第二,当地有许多贫民窟。越穷的地方,垃圾越是泛滥,从家里到大街上都是垃圾,既不卫生也影响市容。政府就从居民那里用钱购买垃圾。社区不但整洁干净了,居民还有收入。发现了吗?政府情愿把有限的钱直接用来改善居民生活质量,而不去购买昂贵的设备。然而,他们也没有因为买不起设备就放弃解决问题,而是用了创意的点子低成本解决问题。

这就是典型的设计师思维。如果你还以为设计只是造物行为,只有设计师应该了解何为设计,怎么做设计,你就落后了。无论是否从事专门的设计工作,每个人都应学习设计思维。若没有这个思维,我可以说你很快会被淘汰。

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我必须说希拉里•克林顿是本世纪最有影响力的女性之一。气场太强大了,整个演讲过程沉稳、有力、坚定,又不乏幽默。个人感觉装扮上也越来越得体,比年轻时更有魅力。虽然不是每个人都同意她的政治观点,但作为女性她确实为许多女性树立了相当令人鼓舞的榜样。

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母女俩一唱一和,温馨幽默。切尔西结尾时口误。本想说“能做他们的女儿我深感荣幸”,不小心说成“能做他们的父母我深感荣幸”。

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美国总统退休后如何继续影响世界——克林顿基金全球倡议年会(上)

在亚利桑那州大学参加2014克林顿基金会年会。。西方领导人退休后,利用自己的社会影响力努力解决社会问题的模式,值得借鉴与学习。他们是真的在解决,不是做样子。

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亚利桑那州立大学,在凤凰城。校园风景

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会议注册。我要好好赞下我拿到的美国富布莱特fulbright奖学金。属于美国政府奖学金。他们除了提供奖学金,每周都有大大小小文化交流活动。绝大部分费用全包,或者很低。亲们看到的我在美国的活动,基本上都是他们组织的。包括此次来凤凰城,费用全部由他们提供。现在明白为什么美国文化渗透力那么强了吧?他们不仅出钱让我们来学术交流,还要让你深刻了解他们的文化,去美国人家庭住,去吃世界各地的餐饮,去纽约各个有特点的地标。

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亲见希拉里克林顿这位最有可能成为美国历史上第一位女总统的女性,不得不说,气场太足了。女中豪杰!

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克林顿毫无疑问也是美国历史上最成功的总统之一。现在许多人怀念他的时代,经济最好,政治相对稳定。不过明显老了,魅力依旧!他现在专注于自己的基金会,主要致力于解决教育,贫困,气候变暖,女性社会问题等社会问题。

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约翰·麦肯锡。总统竞选虽然失败,在美国政界依然影响力极大。说话极其幽默。他说竞选总统失败后,他每天睡得像婴儿一般。每晚睡2个小时,哭2小时。西方政治家的演讲魅力,值得我们的领导学习。

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3月22日晚,亚利桑那州立大学,美国著名主持人Jimmy Kimmel主持,克林顿全家出场。整个采访笑翻全场。Jimmy超级幽默,克林顿全家超级配合。克林顿夫妇常常不经意拍拍对方肩膀,相互取笑下对方,看得出,经过风雨,双方已经是患难夫妻。很高兴,他们依然是夫妻!

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Jimmy开场问题是这样的。We all know you are a great family. How do you become the Clinton family? 大意是你们怎么组成了这个克林顿家庭。克林顿谈到他第一次见希拉里的情形,说当时感觉这个女孩很有趣。 希拉里说其实在此前,她已经知道克林顿名字。就是有一次她去自动贩卖机买饮料,听到一个男生的声音说,我的目标是种出世界上最大的西瓜。她就问朋友,说话人是谁,朋友说是比尔·克林顿,他所有的话题就是种西瓜,因为他来自阿肯色。Jimmy 问的问题之一是,我们很难想象你们三个人会一起做些frivolous(肤浅)的事情,比如围在一起看《家庭主妇》之类无聊的电视。这是普通人才经常做的。但是你们又怎么度过家庭时间?克林顿说,其实我们在一起也常做些愚蠢(silly things )的事情。比如我们会看你主持的节目,我们非常喜欢你的节目。你应该继续多制造些笑点。

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希拉里属于越老越有魅力的女性。自信,有力,同时不乏女性的亲和力。而且会场上感受的出,美国民众很喜欢这对夫妇。特别是女性对希拉里充满希望。会上问答环节有个学政治的女生说,“我们国家(美国)还有很多女性受到不公平待遇。如果你不代表美国女性竞选总统,还有谁可以?”。虽然有些扇情,但是从掌声看很多人还是非常支持她竞选总统。所谓3岁看到老。希拉里孩童时就展示了她的勇气和强势的性格。13岁时,仅仅因为她喜欢的一个老师偶然抱怨了芝加哥的投票程序不合理(老师来自芝加哥),她就打电话给芝加哥市长办公室,投诉投票程序。

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以前对他们的女儿了解不多。这次见了3次,感觉这个女儿也继承了父母的大气,修养,乐观,智慧,幽默,与立志于解决社会问题的志气。当有人问,她说她最感谢父母的是,她从来没有感到因为父母是公众人物,公务繁忙而忽略了对她的照顾。在她父亲竞选总统时,他们每天都要旅行,演讲,非常忙碌。即使如此,在竞选的那12个月,她只有3个晚上没有父母陪在她身边。剩下的时间,无论父母多忙,他们一定会保证至少有一个人会晚上回家照顾她的生活,辅导她做功课,陪她去学校。

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克林顿和女儿今天出现在凤凰城一个公园处。我们的活动是植树,哈哈。

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再来赞赞这些酷酷的保镖。美国总统退休后依然享有国家安全保护。从人数看这次保护克林顿夫妇的大概有10多个人。估计最让他们紧张的就是最后握手签名环节。那么多人,那么多双手,他们时刻即要用身体护着克林顿和希拉里,还要不妨碍他们与观众的交流。大热天的,我们都是短袖短裤的,他们还要西装革履。这个是偶个人最钦佩的职业之一。

讲话的男士是美国一位宇航员,上过4次太空。他说他第一个月学飞行,每次都紧张不已。第一次学习降落之后,他的教练问他你确定这个职业适合你吗?但是他最终没有放弃,不仅成为一个优秀的飞行员,而且飞上太空四次。但是,在他的心中,有比他更为勇敢的人,就是他美丽的妻子。他太太原来是亚利桑那州议员。2年前在一次公开讲演中遭到枪击,子弹射穿喉咙。当即生命垂危。但凭借坚强的意志力(我相信还有上帝的祝福),她不仅活了下来,而且因为子弹穿过喉咙,伤了她神经,以至右手右腿瘫痪,语言神经受到伤害,不能说话。但是她现在除了走路时右腿有些瘸拐,其他都看不出异样。他们夫妇因此成为控枪法案的积极倡导者。

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再来赞赞会议的餐饮和组织。这是我参加所有会议组织得最好的一次。大大小小的,国际的国内的,商务的,学术的,社会组织(比如这次的)参加过不少。这是最好的一次。从飞行前所有的准备事项,到飞机抵达接机,到酒店,开会注册,到一日三餐,到送机,考虑都非常周到。食品都是可持续食品,每种事物的种植过程也有说明。一个细节令我印象深刻,就是他们会特别介绍下厨师。通常机构都只会介绍机构,不太会介绍自己的员工。

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与会者之间的交流。

植树。到目前为止我拿过两次铁锨。一次是高二在新疆上高中,学校组织植树造林。我和几个同学没去植树,跑到旁边山丘上去爬山玩,有男同学女同学。回来后被班主任臭骂,老师说我们几个女生不正经。当时我10几岁死活不明白为什么爬山就不正经了。第二次就这个了。搭档的是个曾经在海军军乐队服役的小伙。吹小号的。不过他们也要军训。而且也很严格。我正好前天看部关于海军训练的电视剧。剧中长官对士兵在我看来就是不当人看,什么脏话和折磨都有。我问他是否真的。他说教官的目的就是折磨你,要在心理上打倒你。所以这都是基本训练。我问他那你因此哭过吗?他说他没有因为教官的训斥哭过,但因为做俯卧撑哭过。我说做俯卧撑不算太难啊。他说做到极限的时候还要坚持做下去,身体会很疼受不了就想哭。

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排队进场。旁边的女生华盛顿DC的。本次活动我的室友。

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旁边的黑人小伙,来自海地。哈哈,家里种咖啡豆的。

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最后好好感谢下天上的老爸。这次活动收获颇大。不仅仅是见到了克林顿和希拉里,更重要的是了解了美国社会企业的运营及对各界,包括政界,公益,商业系统的影响力。还有认识来自五湖四海的年轻有为的青年。用希拉里的话来说,这些人当中的某些人或许就是未来的国家元首。元首不元首并不重要,重要的是每一个人若能因为付出一点点就可以影像另个人的人生。感谢天父,我知道这将是我职业梦想的另个拐点。感谢天父,将这个机会白白地恩赐给我。感谢天父,白天纽约还在降雪,晚上抵达时您便止住了下雪,让飞机可以平稳降落。一切的荣耀都归于我主耶稣。阿门!

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Mount Joy的Amish社区

Amish的孩子。Amish最早是批荷兰人移民美国,16世纪初来到美国,那时美国还未建国。几百年来,他们一直过着简朴的自给生活,拒绝城市及所谓的现代化生活。家里没有电。有自己独立的教育系统,自己独立的教堂,(他们都是基督徒,只是生活方式倾向于简单质朴),自己独立的社区。以农业为生。顺便说下,这个不等于他们很贫穷,其实大多数家庭比较殷实,只是他们认为物质只要最简单的即可。

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Amish人预报天气的方法

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Amish人的商店。这个基本是卖给游客的。他们自己家里其实没有那么色彩斑斓。

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Amish人的学校。因为都是以社区为单位,学校都很小。这样一个30平左右的教室,通常会坐20个不到的孩子。一个年级的坐成一排。有些像我们国内的乡村小学,当然这里不怕风吹雨淋。老师要同时教几个年级。他们主要学英语,德语,文学,历史,算数。算是最基本的知识。Amish自己的学校只教到8年级,差不多我们初中毕业。如果再要学就得去别的地方。但绝大多数都学到这个时候为止了。因为主要从事农耕,他们觉得这些教育足够了。除非日后想做律师,医生,才有必要读高等学位。但是千万不要就此认为Amish人的素质就很差。事实上,虽然是自己人教学,但是所有教材是要政府教育部批准的。不是想怎么教就怎么教。也要参加统一考试。而且同一年级的孩子,amish孩子成绩超过其他公立学校孩子的成绩。虽然封闭,却不落后,知道为啥?

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Amish的老师也是自给自足的。想当老师的,自己毕业后,跟着老教师,以学徒工形式开始学做老师。Amish的生活完全以《圣经》为教导,孩子从小就是去教堂接受圣经学习。所以他们自小就知道要尊重老师和长辈,上课认真听讲。另外一个客观事实是,因为几个年级的孩子坐一起听课,对于一年级的孩子来说,等他上到四五年级时他可能已经听了四五遍高年级的课。

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在Amish人家里看到中国人熟悉的一幕,哈哈,在外面晾衣服。一般美国人家不这样做。

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Amish的孩子女生差不多16-18岁,男孩20-22岁,需要决定是否受基督洗礼。与一般基督徒不同的是,他们的洗礼除了受浸水礼,还必须有个发誓礼。即发誓是否会按圣经原则生活。他们不会像犹太人那么多律法细则,但是有些基本原则。比如不能婚前同居。每个人可以选择这个洗礼,可以选择不洗礼。但是一旦发了誓言,就必须遵守。否则会受到惩罚。他们的惩罚也挺有意思。猜猜怎么惩罚?​对于违反了自己誓言的Amish人,惩罚就是所有的Amish人会一致孤立违反誓言者。所有人把你当空气,没这个人。包括家人也这样。不和你说话,不给你烧饭。去哪里都没人理睬你。你觉得这种方式有效吗?

Amish人是可以选择城里人生活的。通常孩子成人后,父母是会问他们的选择。在10多年前的调研,每10个amish人里约有2个希望过正常的城市生活。最近调研显示,猜猜啦,这个希望和我们一样过城市生活的人比例是增加了还是减少了?

Amish男孩和女孩的着装。因为认为物质只要最简单最实用即可,所以他们的衣服款式几乎没有变化。这个也是辩识他们的一个方式。男孩统一的黑色背带裤,衬衫。周日教堂要穿西式礼服打领带,以示对神的尊重。拒绝一切看上去现代的元素,比如只用纽扣不用拉链。拒绝印花布,只用单一色调。女生千篇一律的连衣裙外加围裙。短裙因为不用拉链,是用大头针别着固定的。个人觉得这个有些教条了。毕竟不安全。

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Amish人家装也是以简单实用为主,基本上就是床,凳子,桌子。没有电视。窗帘装饰代表主人单身或已婚。已婚者窗帘是没有任何装饰的。没有电视不代表他们闭塞。他们每天看报听收音机了解外面世界。

因为不用电,所以晚上是要点煤油灯的。但是那么多房间,每个房间都点煤油灯既不安全也浪费煤油。怎么办?他们发明了这个可移动煤气罐。这个木头箱子里是个煤气罐,通过中间这个细管道煤气上来然后点燃上面的火再反射出光线。

他们外出是不用汽车,而是马车。一路上看到不少马车。如果不是我们几辆零星的过客汽车,差不多就是我们想像中的中世纪的田园生活。

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艺术,如何改变人生?

谈到艺术,除了少数可以成为大家的艺术家,大部分学习艺术更多地似乎是为了陶冶情操。 熟不知,艺术亦可以改变人生。美国费城所发起的“Civic Engagement and Arts(艺术改变城市运动)”即是在这方面的典范。

费城,这个美国《独立宣言》的签署地,直到上世纪80年代,还是个流氓帮派盛行之地。刀枪泛滥,治安混乱,很多居民不得不因此迁移外地。在这个混乱的社会里,无所事事的青年常常不分场合找到墙就涂鸦,整个城市看上去乱糟糟的。1984年,当时市长立志彻底改变这个混乱的现象。他请来了当时还很年轻的艺术家Jane Golden,准备开展一个“反涂鸦运动”。

经过调研Jane发现其中一些涂鸦者,虽然从世俗的角度来看,参加了帮派,进过监狱,但是颇有些艺术天份。从艺术角度来说,涂鸦和壁画其实颇有相似之处。两者都是在大型墙面上作画,并且都需要有一定的冒险精神。于是Jane找了几个原本被视为“流氓”的涂鸦者,和他们合作壁画,并且按劳支付他们薪资。这样,对于这些青年来说,作画不再是毫无意义的乱涂,而是美化城市的工作。 除了靠此可养活自己,还能系统学习绘画,被视为“高尚的艺术家”。真是改变人生的好机会。

许多城市都有壁画,而费城的壁画则享誉全世界。在这座城市,壁画不仅为了美化城市,更是用于改变城市与社区的命运。这座城市许多壁画,都由艺术家和当地居民(非专业画家)共同合作完成。

比如下面这幅壁画,是关于自杀的主题壁画。艺术家请了当地家里有自杀身亡的亲人家属一起参与。对家属而言,即是种感情释放,也是借此警醒其他家庭,不要忽略身边有自杀倾向的亲人。

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这里曾是费城著名的贫民窟。一批荷兰艺术家在这里花了一年时间,通过艺术创作将这个地方变成旅游胜地。而当地居民则因为旅游业过上了富足的日子。

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如何用艺术改变城市?举例来说,看见这个五彩缤纷的垃圾车吗?这个项目是由艺术家带着学校小朋友一起做的。对小朋友来说,和艺术家合作除了学习绘画,更重要的是可以看到自己创作的成果对社会产生的影响力——可能马路上跑的某辆垃圾车上就有自己的亲手绘画的作品。同时,孩子通过这些项目也了解了社会,并通过多人合作增进团结。对于城市来说,有那么漂亮的垃圾车,增加了城市美感,也让垃圾车不再是肮脏的代表。

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这是我最喜欢的一幅壁画:近看是两棵互相缠绕的树,它们象征着缠绵的爱情。该壁画的创作者在自己结婚前完成了这幅作品,并将此作为结婚礼物赠送给妻子。

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这是费城另一幅非常著名的壁画。主题是“跨代(across the generations)”。艺术家们去学校让孩子摆出各类姿势,以表现他们所希望有的生活方式。他们可以选择他们所想表达的任何时代。有的孩子选择了18世纪,有的则选择现代。这幅画的主题思想是:无论有怎样的“代沟”,不同年代的人之间也始终存在着共性。

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联合大厅(Union Hall)外墙,描绘工人的壁画。

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不仅仅是壁画,任何艺术都可能改变一个人的人生。费城Rock to the future公益机构。费城大概有93000青少年生活于贫困之中。(美国对贫困的定义不同于我们,肯定还是比我们的贫困线条件好许多!)此外,政府预算削减,导致一些学校关闭,老师失业,而学生则找不到适合的学校。众所周知,黑人在音乐和舞蹈方面有着非同一般的天赋。

因为贫穷,他们除了上公立学校,课余时间没有经济条件再付款去培训学校学习艺术。而家庭对他们忽略照顾,可能就会让这些孩子业余时间因为无所事事而到处滋生闹事。 因此,这个公益机构就专门为贫困学生提供免费摇滚乐培训。即帮他们有效利用时间,也通过音乐帮他们找到人生梦想!

美国教育:不同寻常的一面

国内对美国教育的报道大多集中于中学及大学。而教育其实贯穿整个人生:绝大多数人的教育始于幼儿园;除了在正规的中学大学读书外,我们也需要经常去业余培训学校补充在本校里学不到的知识。另外,不是每个人都能完成正常的12年中小学教育,比如触犯法律或者因为一些特别经历而不得不进入一些特殊学校接受教育的。本文将通过作者在美国所参观的三类学校:幼儿园、业余艺校及美国的特殊高中,呈现给读者更加完整与真实的美国教育体系。

美国的幼儿园

我的一位美国朋友在宾夕法尼亚州的一个私立幼儿园上班, 专门照顾3-12个月大的婴儿。来看看,美国的幼儿园是如何看顾婴儿的?

在美国的幼儿园,对于3-12个月大的婴儿(美国3个月大的婴儿就可以开始送幼儿园),一个看护最多只能看护4个(具体数量不同的州法律可能有不同规定,但基本上就是4-5个),再大些的孩子则可以是5个。而且不同年龄段的孩子必须有不同的、独立的房间。房间里能放什么,不能放什么都有严格的规定。比如说,进入婴儿室所有人都必须脱鞋。

这是婴幼儿室。因为宝宝都喜欢在地上爬,所以访客都必须脱鞋进入。

这是婴幼儿室。因为宝宝都喜欢在地上爬,所以访客都必须脱鞋进入。

令我比较意外的是,婴儿组居然也有课程表。当然,对这个年龄段来说,照顾好他们的吃喝拉撒睡是最重要的。几点睡觉、睡多久、几点需要叫醒喂食什么的都有严格的时间规定。课程表是这样的:听适合宝宝的音乐,同时帮他们做简单的四肢运动,基本上就是老师抓住孩子的手脚,帮他们活动;锻炼他们爬行;给他们看图画,通过读画认识数量和动物、花草;用手涂鸦等。一周的看顾费用一个孩子200多美元,300不到。
课程表规定了几点钟孩子应该做什么,做多久。由于婴儿的睡觉时间是不确定的,铁皮上则记录了具体每个孩子具体的吃饭、睡觉及运动时间。

课程表规定了几点钟孩子应该做什么,做多久。由于婴儿的睡觉时间是不确定的,铁皮上则记录了具体每个孩子具体的吃饭、睡觉及运动时间。

只要气温达到规定标准,老师们就要每天在规定的时间带孩子们做些户外活动。不同年龄段“放风”时间不等。

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前面说过,每个老师看护的孩子数量有严格规定。那么老师如果吃饭或者去洗手间怎么办?学校为此专门安排了一个兼职老师,她的任务就是给每个老师轮流替班。虽然这种替班基本上只有10几分钟最多30分钟的时间,但老师之间的交接班时依然有严格的交接手续,不是说一声“我来了,你去吧”即可。每个孩子都有自己的铭牌。暂时离岗的老师要把每个孩子的铭牌与孩子(人与物)一一对应地交给来替班的老师,以保证没有人被遗漏。当原班老师回来,同样的手续要再交接一遍。

艺术是孩童启发教育中不可缺少的一部分。小孩子可能不会阅读,不会说话,都这并不影响他们随手涂鸦。

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爱的教育,也是孩童教育的重点。校园内报栏里有每个孩子和父母的合影及孩子对父母、父母对孩子的爱的宣言。

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教孩子科学知识,就是在安全前提下直接做试验,比如这个物理学中的浮力测试。

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艺术培训学校

纽约哈雷姆艺术培训学校(Harlem School of Arts)由一位美籍非洲裔建立于二十世纪四十年代。是一所专门为18岁以下青少年提供艺术培训的非盈利机构(貌似我国的艺术培训机构都是盈利机构啊)。与国内艺术培训学校不同, 该机构的收入主要依靠个人或者机构捐款,因此学费低廉,适合中低阶层的孩子同样能受到艺术的熏陶。

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因为预算紧缺,美国政府削减了公立学校的教育开支,关闭了部分学校,导致许多中小学老师失业,孩子们被迫转学(所以,没有完美的世界)。此外,公立学校还取消了艺术课程,因为这门课被认为不实用,取而代之的是科学和数学这类更实用的课程(很像我们说的“学好数理化,走遍天下都不怕”啊!)。所以更多喜欢艺术的孩子不得不在课后转到这类专门的艺术院校来培训。而取消艺术课程的决议也遭到众多家长也学者的反对。目前有批学者也开展了专门的学术研究,以期证明有艺术学习经历的孩子更具有创作力。

哈雷姆艺术培训学校包括绘画、摄影、表演、雕塑、钢琴、架子鼓等多种培训内容。

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这个是一组6-7岁儿童的画作。我知道,国内同龄学过绘画的孩子技术水平肯定超过这些。总体感觉,我们的训练集中在技法,欧美则偏重情感表达。特别喜欢中间这幅作品。虽然很简单,但是小女孩忧伤的情绪一览无余。

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雕塑室与孩子们的雕塑作品。

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学生的汇报演出。小小孩上台都有老师陪着的。孩子们基本上也只是单手弹奏些简单的音符。这个小女孩一只手弹的就是1到2个音符,老师的一只手则会伴奏些旋律,听上去倒也像是首曲子。对这个年龄的孩子来说,这样的表演主要还是提升舞台表演的心理素质,而非弹奏本身。观众们(大多为家长)似乎并不关心他们演奏的技巧,更重要的是参与者的自豪感与幸福感。这一点和中国的艺术培训差异很大。不到一定的水准,估计很难上台。

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爱子之心,不分国籍。

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特殊学校

通过一家公益机构的介绍,我受邀去纽约一所特殊中学给大家介绍中国的文化。之所以称为“特殊中学”,是这里的孩子都因为一些特殊经历,未能按时完成高中学业,因此,他们大多都是20-23岁,就读高三毕业班。这些孩子,有的像我们国内的有违反校规或者国家法律的未成年人;也有未婚妈妈。这些学校有些像我们的“工读”学校。但我不知道我们的工读学校的课程是否按正常的学校授课。我以为美国政府做的很好的一点,就是他们尽可能不放弃任何一个年轻人,保证他们能够接受最基本的高中教育,并送他们去大学(虽然大多为基层的社区大学)。国内的工读学校出来的孩子不知道是否能有这样的待遇呢?

我去讲课前,公益机构的负责人再三告诉我,希望我不会被这些学生的样子吓到。因为他们大多五大三粗,说话粗鲁。不过我一直相信,这个世界上本性极恶的人是极少数的——更何况他们都还如此年轻。他们的经历,大多源于家庭的贫困及缺乏适当的教育所引起的。虽然身处纽约,这个全世界的中心,但是这里一些孩子从未走出过自己生活的社区。(所以,美国一样有贫穷、有狭隘)。

到了那里,正值午餐时间,只有几个学生在教室。据老师介绍,学校会给家庭经济收入在一定标准下的孩子提供免费午餐,但是许多孩子放弃了这个福利。原因是“他们不希望自己被视为穷人家的孩子”。(全世界的孩子的自尊心都很强啊!)

上课的时间到了,老师开始叫“上课了,上课了”。学生开始三三两两地进来。大概过了几分钟,老师建议我先开始,不用再等未到的学生,所以估计学生经常上课迟到。我讲课过程中,还不断有人进来。他们没有表情,没有抱歉,只是径直地走向自己的座位坐下。我讲课的同时,下面总有几个女孩子嘀嘀咕咕地也在讲话。老师看不下去了,就说:“要么停止说话,要么请出去。”结果讲话的两个女孩真的就出去了。

下课后,我和这些孩子们做了些简单的交流。毫不意外,对于这些孩子来说,“中国”是如此的遥远与陌生(虽然我们身处“全球”时代)。当他们得知中国的高三学生过的是“学海无涯”的生活,而且一年一度的高考几乎决定了他们此生的命运时,感觉还是在美国参加高考更好。即使对于这些特殊学校的孩子,他们也认为自己考个一般的社区大学是没有问题的。我不知道国内的工读学校的孩子毕业后会还有这样的自信吗?

(除特别说明外,文中所有图片为作者拍摄)

是否应该送孩子出国读书?

我一直好奇,那么多中国人崇尚欧美文化,却为什么没学到他们的一些核心价值观? 比如,现在但凡有条件的,都喜欢将未成年的孩子送去欧美读书——目的都是给孩子一个更好的未来。有条件的,妈妈陪着;没条件的,将孩子交给当地监护家庭。这种硬生生地将一个完整的家庭拆开,与欧美的主流文化恰恰是相背的。事实上,在欧美,除非迫不得已(如政治逼迫,法律限制),父母绝对不会和孩子分开。否则,父母会被认为未尽义务,甚至被剥夺抚养权。在欧美的主流文化里,一家人在一起,比什么都重要。而我们中国人的传统逻辑里,所谓为了家庭更好的未来(赚钱养家)而与妻儿分离,似乎是理所当然的。然而,以家庭的分离为代价,所换取的未来究竟能好到什么程度?

当然,本文的观点并不在于否定留学本身,而是质疑这种让未成年孩子远离父母,去接受西方教育的必要性(我们暂且相信,这些孩子出去都会认真读书的)。当然,不能说送未成年孩子出去留学必然是错误的。清末政府送出去的百名留学儿童,绝大多数日后都成为国家的栋梁。但是今天中国的孩子,已远不同百年前。而现在的美国,也不是百年前的美国。美国既是个充满阳光、沙滩、乐观和机会的地方,却也是个枪支、毒品和性泛滥的国家。中国空气不佳,教育死板,孩子的生活充满压力是不争的事实。不过至少,只要家长监管适当,在中国,绝大多数孩子不会面临毒品、枪支和性泛滥的危险(虽然这种风险也日益见长)。

听到现在,绝大多数家长将孩子送出去读书,主要源于国内的教育压力,其次因为空气和食品安全问题。空气和食品安全不做更多讨论,很遗憾这是不争的事实。而关于教育,个人以为,现在媒体既夸大了欧美教育的优点,也夸大了国内教育的问题。我和英国、美国和香港的教育学术界都有过深度接触。个人体会,他们在体制上确实有优势。比如学术的自由度、诚实度,等体制上总体优于我们。但要说欧美孩子读书都很快乐、轻松,没什么作业,则极其片面。稍微动脑子想一想,耶鲁、哈佛等一流院校,是轻松读12年中小学就可以进去的吗? 这类院校苦读书的形象已经被广泛宣传,试想12年轻松读书怎么就能进这样拼命读书的高等学府? 事实是,欧美一般的公立中小学,读书压力一般(我们也有读书压力一般的公立学校啊)。但是好的私立学校,其实一样需要很用功地读书,而且孩子业余时间会被各种各样的琴棋书画、运动等活动填满。

中西教育两者的本质差异,绝不在于所谓作业量的多少,而在于学习目的。中国主要的教育,到目前为止都是技能训练。注重“how”(如何做)的训练。在技能训练方面,(无论何种技能,包括所谓的创造力),中国绝对不逊色。这是为什么在各类世界学生比赛中,中国孩子总可以获得优等名次。但是欧美更注重why(为什么)的教育训练。“为什么是这个结果(答案)?”“为什么一定要这样?”这是个更加鼓励思考的过程。

所以就孩子是否应该送出去读书的问题,个人认为应对要去的国家有个相对客观及全面的了解。和人一样,没有完美的国家,就看什么对你更重要。如果空气和食品最重要(确实重要),那么送孩子出去应该的。但是,父母应当一起移民。除了因为与孩子共同度过的时间是极其有限的(个人观察,16岁后很少有孩子还愿意父母陪伴的),你要相信,无论他人多么善良,多么爱你的孩子,父母的爱是无可替代的。“爱”是我认为一个人健康成长最重要的因子,而且这一因子无法依靠日后的时间与金钱去弥补。

很多家长认为孩子早些离开父母,早些独立,对其人生成长是极好的锻炼。个人感受,什么年龄做什么事。童年与少年时代就该单纯与快乐。成人之后要经历的起伏有很多,何必要一个孩子过早去体验成年人的世界?

当然全家移民代价也是大滴,比如可能要放弃在国内的高薪,自己一手创立的企业等。但通常能移民者经济条件都不会差。所以无非是究竟赚更多的钱重要?还是家庭的聚合更重要?

如果实在做不到全家一起移民,那么不如一家人老老实实待在中国。虽然中国有许多问题,但客观来说,这些问题都在以中国特有的速度得到改善。我在海外,碰到很多极其优秀的海外学子,也碰到很多极其优秀的完全百分百中国制造的中国学子。在中国每年也有考到常春藤大学的孩子。家长无法改变教育体制,但至少可以通过自己的教育理念去弥补国内教育体制的缺陷。至少,孩子的成长过程享有父母完整的陪伴,比什么都重要!

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缅甸(四)维桑海滩

尚未开发的维桑海滩,因为下雨,没有什么游客。都是捕鱼的人。像极了三亚。

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我一直对自己的背影比正面更有信心。

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缅甸的过路费和我国有的一拼。从仰光到维桑海滩近5小时车程,一路上过了近10个收费站。而且,即使没有收费站的亭子,基本上只要有人站在那里,向你手一挥,或者,设个关卡,你就可以当它收费站。没有标价,人说多少就多少。也没发票收据。

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缅甸(三)仰光Karaweik皇宫

仰光的Karaweik lake。虽然有些雨蒙蒙,却也别有风韵。

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虽然每座城市都有自己的爱情角(墙),仰光成双成对的恋人似乎无处不在。卿卿我我,旁若无人。

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夜色下不同角度看到的Karaweik皇宫。外形实则为鸳鸯形,金碧辉煌。仰光的标志性建筑物之一。

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皇宫入口,”皇室”服饰打扮的”夫妻”。

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随后便是当地的”鸡尾酒”品尝。怎么看他们都像咱云南出来的同胞。

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走廊到底,便是”侍卫”。就是这两个侍卫于我来说娇小可爱了些。哈哈哈。服饰好看。

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终于进入皇宫内部,五颜六色在暖光下很亮眼,仔细看是层层叠叠的伞。还有静坐一旁的靓男靓女。要这样坐几小时迎宾,也够辛苦。

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每个地方的平民百姓中都有美女。

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皇宫只有每天晚上7到9点营业。有宫廷歌舞表演。不过看不懂内容。不明白啥意思。纯粹就看热闹。

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皇宫内部提供自助餐,约35美元一人。不下雨时通常客满,可容纳500人左右。所以要预约。今天下雨,就我和一群日本来的爷爷奶奶(也许是叔叔阿姨)。

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仰光的雨,时而如瀑布般一倾而泻,时而如断了线的珍珠,一滴滴地落下。自然界并没有因为人为地域的划分而变得不同。风也罢,雨也罢,若疯狂起来,都一样疯狂。若温柔起来,也都一样的温柔。山在哪里都是那样高巍,江在哪里都是奔流不息。若没有人为划分的分割线,这个世界究竟会变得更加简单还是复杂?

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微信圈里找人帮我为此图配诗,宝贝弟弟还没进青春期,给我配了”日暮乡关何处是,烟波江上使人愁’。准确无误地表达了我当时的心境。所以不要小看孩子们,我们以为他们不懂成人的世界,其实他们什么都知道!

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缅甸(二)仰光街头

仰光这座城市给人的第一印象就是像极了80年代的中国。破旧的小屋和中国80年代那种旧公房楼混杂在一起。这两年因为政局趋于稳定,而且政府对外态度也在改善,大量外资涌入缅甸。投资人主要来自中国、新加坡、马来西亚、香港。可以预见,缅甸很可能会经历一场中国前30年的经济改革。

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80年代在新疆,我们也是对公交车没概念,因为所有的地方都是走路就可以到的。要去更远的地方,就坐这种敞篷车。16岁从新疆迁往上海,头一次独自坐公交车,我都不知道公交车有两个方向。结果上了反方向的车。

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这种一个棚子搭起来的’餐馆”估计国内许多小镇还能看到。90年代上海也有许多这类大排挡。现在几乎难见了。很有生活气息。而且看得出邻里和睦。不过卫生条件差了些。

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清晨听到赞美诗的声音。主的脚步无处不在。虽然语言不通,但是因着同一个父,我们都成了他的肢体。

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仰光主要街道昂山大道,就是以昂山将军命名的道路。虽然暂时无法和国际大都市相比,但是这里的房价也不便宜,折算下来差不多要1万元人民币一平米。整体城市感觉像90年代中期前的中国的大城市。但是其内在消费力却远超那时的中国。缅甸贷款系统不发达,就这个价格,全部现金交易。

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每个城市都有生活在最底层的工人。之所以想起拍张他们的照片,确实因为绝大多数时候这是个被忽略的群体。若我是他们的一份子,我也觉得不公平。

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昂山素季就是在这里被软禁了21年,直到2011年被释放。庭院很大,至少数千平米,只是围墙和树木完全遮挡了内景,隔壁就住着24小时监控她的警察。解禁前,这条马路是不允许公车通行的。周边布满监控镜头,且24小时有军警看守。一直都佩服逆境中依然屹立不倒的人。21年,能相伴的除了自己的影子就是一片孤独。年近70,尚承担国家大事,没有极端的意志力,何以坚持到今天?

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昂山将军47年即是在此处被枪杀。同时遇害的有另外8个高级军官。此处原为英政府所用,看上去也是数千平米的面积。建筑很美,可惜现在人去楼空,好像一个废都。

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在仰光看到百盛,还是蛮亲切的。

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仰光的人民公园。好美的园艺设计。仰光的绿化做得很棒,到处绿树成荫。

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仰光的人民公园,到处都是一对对恋人。无论任何朝代,任何民族,任何年龄,爱情都是永恒的主题。估计外星人也是如此?

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Inya湖的一角。那些美女大头照让我想起80年代的我们。

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缅甸(一)食宿

抵达仰光。本来应该在新加坡住一晚,第二天的飞机到仰光,结果到了香港机场发现新加坡签证昨天过期。后来新航查了系统说我有美国签证可以在新加坡过境签证。到了新加坡入关时,入关大叔说我虽持有中国大陆护照,但起飞地点是香港,不是大陆地区,而且要去的地方也不是美国,所以不能入关。大叔特好,说这是航空公司失误。电话新航,看能否今天直接飞仰光。新航也很负责,正好有一班30分钟后起飞的航班。新加坡入境处和新航的服务态度都值得赞一个。当然碰到任何问题,都学会完全依靠主的带领。我知道无论如何他不会把我丢在半路不管。学习在任何境况下依靠他解决问题。感谢我主耶稣!阿门!

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1美元差不多等于1100缅元。100美元我就兑换了10万多缅元。感觉顿时很富有。一顿餐,平时只要1~3美元。

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选择了这家住处,因为网上评价特高,说主人好客。我一直以来一张信用卡走天下。谁知到了这里发现即使酒店信用卡也不普遍。他们没有刷卡机。最后就在网上用信用卡支付。房间很大,很干净。主人确实好客。来前就听朋友说缅甸人都特友善。果真如此。大部分路人不会英文,但你只要问谁,即使他自己不明白你说什么,也会帮你想办法解决问题。

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仰光的早餐。

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两袋方便面,一包面包,在仰光不到1美元。无论你看到这个数字啥感觉,估计美国人80年代到中国就这感觉。

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无论去哪里,有朋友在当地接待都是很幸福的事情。这是缅甸当地菜肴。肯定符合中国人的胃。

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去了近30个国家,最终发现最友善好客的人在缅甸(其次是美国,希望我的观点不会让你意外)。除非是出公差,不然就不再住闹市区的商业酒店,而是希望住当地平民百姓的住宅区里。旅游于我,不再是游山玩水,而是融入当地生活。

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